La pandemia ha afectado la salud dental de los niños: encuesta

Una nueva encuesta a nivel nacional encontró que la pandemia ha dificultado que los padres reciban atención dental regular para sus hijos. Pero, por otro lado, muchos dicen que sus hijos ahora están cuidando mejor sus dientes.


La Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del CS Mott Children's Hospital en Michigan Medicine encuestó a casi 1,900 padres con al menos un hijo de entre 3 y 18 años.

Aproximadamente un tercio de los encuestados dijo que la pandemia había dificultado la obtención de atención dental. Eso fue tres veces más común para los niños cubiertos por Medicaid que por un seguro dental privado.


Los padres informaron haber tenido largas esperas para los chequeos dentales de rutina. En algunos casos, el consultorio del dentista había cerrado o solo atendía casos urgentes.

Aproximadamente el 60% de los padres encuestados habían tratado de obtener atención dental preventiva para sus hijos desde que comenzó la pandemia. Aproximadamente el 24% tuvo un retraso y el 7% dijo que no podía conseguir una cita en absoluto.


"El cuidado dental preventivo regular ayuda a mantener sanos los dientes de los niños y permite a los proveedores abordar cualquier caries o problema dental antes de que se agrave", dijo Sarah Clark, codirectora de Mott Poll.


Ella dijo que los hallazgos resaltan cómo la pandemia puede haber interrumpido el cuidado dental de las familias y empeorado las disparidades relacionadas con los seguros.

Algunas de las demoras se debieron a que los padres postergaron la realización de citas debido a la preocupación por el riesgo de COVID-19. Alrededor del 40% dijo que no quería arriesgarse a exponerse.


Aproximadamente el 67% dijo que ahora considera que es seguro que su hijo reciba atención dental, mientras que el 14% todavía considera que no es seguro hacerlo y el 19% no está seguro.


Clark instó a los padres preocupados por la exposición al COVID a que se comuniquen con el dentista de su hijo para averiguar qué medidas de seguridad se han implementado.

"Puede ser útil para los proveedores dentales ser proactivos al recordarles a los padres la importancia de los chequeos dentales regulares para los niños", dijo. "Los recordatorios y las actualizaciones del sitio web que describen los cambios en las operaciones de práctica también pueden ayudar a que más padres se sientan seguros al traer a sus hijos a su visita".

La Asociación Estadounidense de Dentistas Pediátricos recomienda que los niños se limpien y revisen los dientes cada seis meses una vez que les salga el primer diente. Los chequeos regulares ayudan a tratar las caries y enseñan a los padres e hijos sobre la higiene dental. También se pueden aplicar selladores y barniz de fluoruro para proteger los dientes.

Aproximadamente el 15% de los padres cuyos hijos tienen cobertura dental de Medicaid dijeron que no habían podido obtener una cita, en comparación con el 4% de los que tienen seguro privado y el 5% sin cobertura alguna. Incluso sin la pandemia, puede ser más difícil encontrar un dentista que acepte Medicaid, dijo Clark.


Un hallazgo inesperado: aproximadamente 1 de cada 4 padres informó mejoras en los hábitos de salud bucal de sus hijos durante la pandemia, incluido el cepillado con mayor frecuencia (16%); uso de hilo dental (11%); usando un enjuague con fluoruro (9%); y beber menos bebidas azucaradas (15%). Eso incluyó al 37% de los niños con Medicaid; 32% sin cobertura dental; y el 24% con seguro privado.



POR CARA MUREZ, reportera de HealthDay https://www.usnews.com/news/health-news/articles/2021-02-17/pandemic-has-affected-kids-dental-health-poll


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